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Nicole Kidman, Javier Bardem e Aaron Sorkin falam sobre o legado de um casal inesquecível. Confira a tradução da matéria na íntegra:

Em 1952, a segunda temporada da sitcom da CBS, I Love Lucy, estabeleceu recordes de audiência que, 70 anos depois, ainda não foram superados. A estrela era Lucille Ball, uma adorável desastrada de Nova York, e seu marido Ricky foi interpretado por seu esposo na vida real – o refugiado cubano Desi Arnaz. Juntos, eles fundaram a Desilu Productions, que logo se tornaria a empresa de TV Independente Nº 1 na América. Em 1957, porém, surgiu um escândalo que ameaçava destruir tudo: Lucy era uma comunista registrada. Ou ela estava? Esse momento difícil é trazido à vida por Aaron Sorkin em seu lançamento da Amazon Studios, Being the Ricardos, estrelado por Nicole Kidman como Lucy e Javier Bardem como Desi. Damon Wise se senta com os três para discutir o legado esquecido de um casal de poder muito improvável.

Chamando os tiros: Aaron Sorkin;

Being the Ricardos é o 10º roteiro creditado de Aaron Sorkin e seu terceiro filme como diretor. Nesse período de 30 anos – começando com A Few Good Men de 1992, que ele escreveu para Rob Reiner – muita coisa mudou e muita coisa permaneceu a mesma. Em um nível superficial, seu trabalho não poderia ser mais diversificado, cobrindo beisebol americano (Moneyball), pôquer de alto risco (Molly’s Game), a batalha pelo Afeganistão (Charlie Wilson’s War) e a ética do Facebook (The Social Network). Mas, com o tempo, temas recorrentes começaram a ocorrer: o negócio da política, a política do entretenimento e, talvez melhor exibido em 2020 no julgamento do Chicago 7, a importância da justiça em uma sociedade democrática.

Ao mesmo tempo, Sorkin se estabeleceu como uma potência da televisão americana, redefinindo o papel de showrunner com seu drama da NBC White House, The West Wing. Dado todos esses créditos, inicialmente parece estranho ver o nome de Sorkin ligado à Being the Ricardos, que conta uma semana na vida de Lucille Ball (Nicole Kidman) e Desi Arnaz (Javier Bardem) no auge de sua fama na comédia em 1952. O programa deles, I Love Lucy, é o mais popular nos Estados Unidos, mas o reinado de Ball como rainha da TV é ameaçado quando uma manchete aparece – em letras vermelhas lúgubres – acusando-a de se juntar ao partido comunista na adolescência. Mas logo você pode ver o apelo da história, uma confluência de muitos dos interesses de Sorkin: TV, política, entretenimento e poder. “Sim, isso é justo”, ele admite, “mas é realmente o pano de fundo contra o qual uma história sobre um casamento famoso é contada”.

Dito isto, Sorkin não era uma pega fácil. O produtor do filme, Todd Black, iniciou o processo de colaboração em 2015, quando perguntou a Sorkin se ele estava interessado em escrever um filme sobre o casal. “Eu estava, mas ainda não sabia como”, lembra Sorkin secamente. “Eu levaria 18 meses para chegar ao sim. Eu não estava dizendo não, mas também não estava dizendo sim. Ele e eu nos encontrávamos uma vez por mês, ou uma vez a cada dois meses, e ele meio que me apimentava com mais coisas. Mas o que me levou da primeira para a segunda reunião foi quando ele disse: ‘Você sabia que Lucille Ball foi acusada de ser comunista?’ E eu não sabia. A primeira coisa que fiz foi perguntar porque pensei que talvez eu fosse o único que não sabe que ela foi acusada de ser comunista, e eu não. Ninguém sabia disso.”

Olhando para trás, Sorkin ainda não tem ideia de por que Black, durante esse período de cerca de 18 meses, não foi para o próximo em sua lista. “Talvez eu tenha sido o último da lista dele”, diz ele. “Talvez não houvesse mais ninguém para quem ir.” Mas algo que aconteceu no final daquele ano e meio selou o acordo. “Almocei com algumas pessoas, uma delas era Lucie Arnaz, filha de Lucy e Desi. Foi a primeira vez que a conheci. Ela estava dando sua bênção a tudo isso, e ela se inclinou para mim e disse baixinho: ‘Minha mãe não era uma mulher fácil. Tire as luvas. Eu pensei, Ótimo! Porque o tempo todo eu estava considerando isso, eu também estava considerando o fato de que o filme que eu quero escrever, seus filhos podem não gostar. Acontece que esse é o filme que eles queriam.”

Sorkin rapidamente decidiu por uma estrutura, tirando três eventos importantes de suas vidas, que realmente aconteceram ao longo de cerca de três anos. “Havia a acusação de ser comunista, o que significava que I Love Lucy quase foi cancelado – que a própria Lucille Ball quase foi cancelada; havia Lucy grávida, o que a rede não gostou nada; e lá estava Desi aparecendo na capa de um tabloide de fofocas com outra mulher, com a manchete ‘Desi’s Wild Night Out’. Eu pensei, se eu fizer essas coisas acontecerem na mesma semana de produção de I Love Lucy, haveria uma estrutura interessante que se adequaria ao meu estilo.”

Ao usar as filmagens de I Love Lucy – que Sorkin descreve como uma série de lutas de poder em todos os níveis concebíveis – ele adiciona um toque pós-moderno extra. “As pessoas, ou pelo menos as pessoas nos EUA, têm um relacionamento muito intenso com Lucille e Desi – ou, na verdade, com Lucy e Ricky Ricardo. Quando as pessoas imaginam Lucille Ball, elas estão imaginando Lucy Ricardo, do mesmo jeito que as pessoas imaginam Charlie Chaplin, elas estão realmente imaginando o Vagabundo, e Charlie Chaplin não é nada disso. Então, achei interessante contrastar as pessoas reais e suas vidas com a comfort food dos Ricardos.”

Para adicionar outro meta-nível, o filme contém vox pops com os principais roteiristas de I Love Lucy – mas os papéis são interpretados por atores. “Aconteceu que simplesmente não há mais ninguém vivo de quem eu pudesse obter pesquisas em primeira mão”, diz Sorkin. “Mas essas são todas anedotas reais. O que eu fiz naqueles momentos, vendo as versões mais antigas dos escritores, foi ter certeza de que não havia nada na cena que pudesse dizer em que ano essas ‘entrevistas’ estavam acontecendo. Porque, na verdade, se eles estivessem acontecendo hoje, esses personagens teriam cerca de 120 anos. Mas todas as histórias que contam são verdadeiras. Tudo o que acontece no filme aconteceu, só não aconteceu em uma semana.”

Essas histórias orais foram valiosas, ele diz, “Porque então você vai para a dúzia de livros que foram escritos sobre os dois, e você descobre que a maioria deles não é muito boa porque eles foram escritos para fãs de Eu amo Lucy – simplesmente não haverá más notícias lá.” Houve, no entanto, uma, que é a própria autobiografia de Desi. “Chama-se, simplesmente, Um livro de Desi Arnaz. Ele é um contador de histórias fantástico. Você está lendo e pode ver a bebida forte que está ao lado da máquina de escrever enquanto ele está escrevendo. Ele não tem nenhum problema em levá-lo a lugares mais sombrios.”

Foi no livro de Arnaz que Sorkin encontrou o que procurava: “Uma fratura na linha do cabelo que condenaria esse casamento de duas pessoas apaixonadas um pelo outro até o dia em que morressem, mas que simplesmente não conseguiam dar certo”. Ele cita o trauma da adolescência de Arnaz em Cuba durante a revolução de 1933, vendo seu pai ir para a prisão, a casa de sua família incendiada e ter que fugir para um novo país. “Ele veio de uma cultura que tem uma definição muito restrita de masculinidade, uma cultura na qual a masculinidade é incrivelmente importante. Então, por mais que ele admirasse, respeitasse, protegesse e promovesse Lucy — porque talento reconhecia talento — era difícil para ele ser a segunda banana de uma mulher. Para ser a segunda banana para sua esposa, bem, isso simplesmente não foi feito.”

Desi, diz Sorkin, “era tão charmoso e carismático quanto possível”, e é por isso que ele queria Javier Bardem para o papel. Surpreendentemente, a dupla se encontrou apenas uma vez, por um breve momento, quando Bardem lhe entregou o Oscar de Melhor Roteiro por A Rede Social de 2011. “Fizemos o filme, obviamente, durante o Covid, então ampliamos”, diz ele, “e imediatamente, no primeiro minuto, eu sabia que ele estava certo. Ele era simplesmente impossível de não amar. Ele é tão amigável, gregário e engraçado. Além disso, obviamente, ele é um ator de classe mundial. Eu sabia que essas qualidades que você não pode realmente fingir, eu sabia que essas qualidades seriam tão importantes para Desi neste filme, porque ele iria partir nossos corações no final. Não podíamos ficar bravos com ele, tínhamos que ficar tristes por eles.”

Para Lucille, Sorkin queria mais do que uma impressão direta. “Tivemos que lembrar que não estávamos escalando Lucy Ricardo, estávamos escalando Lucille Ball, e isso é diferente”, diz ele. “Sim, haveria esses fragmentos rápidos de I Love Lucy lá, e ela teria que ter essas habilidades, que Nicole tem. Mas, mais importante, o que precisávamos era de uma atriz dramática de classe mundial com um senso de humor seco. Um senso de humor seco e um bom domínio da linguagem, que é dona do terreno em que está pisando. Essa era Nicole. Então, quando Nicole Kidman e Javier Bardem levantam as mãos e dizem que querem fazer seu filme, sua busca por elenco está praticamente encerrada”.

Como muitos de sua geração, Sorkin, de 60 anos, conheceu I Love Lucy pela primeira vez quando era criança, doente em casa por causa da escola. “Eles tinham quatro episódios seguidos pela manhã”, lembra ele. “Foi divertido voltar e revisitá-los. Mas o que era mais importante do que assistir I Love Lucy, em termos de escrever meu roteiro, era ler esses roteiros. Porque eu tinha que escolher o episódio que eles fariam nesta semana em particular. Escolhi ‘Fred and Ethel Fight’ porque apresentava, pensei, as melhores oportunidades para Lucy acertar no roteiro. Eu precisava mostrar ao público que ela é um gênio da comédia, que ela é a pessoa mais engraçada da sala, que ela é uma mestre de xadrez de comédia que, seja na mesa lida no ensaio ou sendo lançada na sala dos roteiristas, ela pode, em seu cabeça, veja como isso vai ser na sexta-feira na frente de uma platéia ao vivo. Essa, para mim, foi a razão para fazer o filme – porque a verdadeira Lucille Ball não é nada como Lucy Ricardo. Ela nem parece Lucy Ricardo, sua voz está uma oitava abaixo da de Lucy Ricardo. Ela é uma grande fumante.”

Sorkin obviamente sabe uma coisa ou duas sobre a sala dos roteiristas, que é onde vemos Ball mais cortante. “Eu inventei essas cenas, mas foi assim”, diz ele. “Eu não acho que há muitas pessoas que poderiam se safar disso hoje, mesmo as maiores estrelas. Ela ou Desi governavam tudo. E enquanto Desi era um tapinha nas costas – você tem um amigo – cara, Lucy estava murchando. Ela poderia insultá-lo e sangrá-lo rapidamente. Você vê no filme quando ela vem para a mesa de leitura, a forma como ela começa a tratar o diretor. Ela encerra tudo isso dizendo: ‘Estou te enganando. É apenas a minha maneira de dizer que não tenho nenhuma confiança em você. Isso é arrepiante. Ela pulava para cima e para baixo sobre os escritores, mesmo sendo todos amigos íntimos. Na tripulação, todo mundo.”

Por outro lado, Being the Ricardos mostra de onde veio essa motivação. “Ela recebeu uma fortuna para fazer exatamente o que ela adorava fazer”, diz Sorkin. “Como ela diz no filme, ‘Tudo o que tenho que fazer para manter essa vida é matar toda semana, por 36 semanas seguidas, e depois fazer de novo no ano que vem.’ Então, vemos por que ela é assim. O que ela não diz nesse discurso, mas o que vemos em outros casos, é que a única razão pela qual ela fez esse show em primeiro lugar foi para que ela pudesse estar com Desi, e aquele pequeno conjunto de sala de estar do tamanho de um selo postal. dos Ricardos seria a casa deles, o lugar onde eles são felizes. Se isso desaparecer, seja porque ela é comunista ou porque as pessoas param de amar Lucy, ela perde toda a vida. Ela perde tudo”.

Sorkin não vê muita diferença entre a TV naquela época e agora; a tecnologia melhorou, mas a mecânica é a mesma. “O que mais mudou foi a forma como a televisão é consumida”, diz ele. “É apontado, logo no início, que um programa de grande sucesso hoje é de 10 milhões de espectadores. I Love Lucy teve 60 milhões de espectadores – em uma época, aliás, em que nem todo mundo tinha televisão. E certamente não haveria mais de uma televisão em uma casa, então programas de televisão eram coisas que as famílias assistiam juntas.”

Para ilustrar isso, ele conta a história de uma mulher que confrontou a estrela de I Love Lucy, William Frawley, em um bar de Los Angeles. “A mulher disse: ‘O que você está fazendo aqui?’ Frawley não sabia do que ela estava falando. Ela estava confusa, porque tinha acabado de vê-lo ontem à noite em Nova York, onde os Mertz moram, e ali estava ele na manhã seguinte na Califórnia. Ele tentou explicar a ela: ‘Não, nós filmamos o show aqui em LA’, e a mulher simplesmente não conseguia calcular o que ‘filmar o show’ significava. Ela achava que, durante meia hora por semana, as câmeras podiam entrar na casa dos Ricardos e dos Mertz. Lembre-se de que, no início dos anos 1950, a televisão existia há apenas alguns anos. Foi consumido como um evento, e muitos, muitos milhões de pessoas assistiram porque há muito mais opções agora.”

Uma grande mudança é que os patrocinadores não têm a mesma influência hoje em dia. Sorkin não trabalha os paralelos com a cultura do cancelamento de hoje (“Achei que as semelhanças eram óbvias, então não deveria apontar para elas”, diz ele), mas elas estão claramente lá. “Os patrocinadores certamente poderiam ter fechado I Love Lucy, apenas por mostrar Lucy Ricardo grávida na TV. Em qualquer outro programa, os patrocinadores poderiam ter conseguido o que queriam. Mas não aquele, por causa do poder de Desi, o poder de Lucy e o poder das classificações. No caso de I Love Lucy, os patrocinadores foram a Phillip Morris, que pagou todo o show; 60 milhões de pessoas por semana. Isso é um monte de globos oculares olhando para seus cigarros. E, a propósito, os personagens da época fumavam na televisão. Lucy Ricardo fumou e bebeu durante toda a gravidez. Ela fumava em todos os episódios. Acho que não sabíamos naquela época que mulheres grávidas não deveriam fumar.”

Outra maneira pela qual a TV evoluiu? “Foi definitivamente o enteado feio dos filmes naquela época”, diz ele. “O que é algo que só recentemente mudou.”

O Rei da Conga: Javier Bardem;

É difícil imaginar um ator mais recompensado ou respeitado do que Javier Bardem. Aos 52 anos, seu gabinete ostenta um Oscar, um BAFTA, um Indie Spirit, seis Goyas, um prêmio SAG, um Globo de Ouro e troféus dos festivais de cinema de Cannes e Veneza. Ele trabalhou em todo o espectro, fazendo filmes de arte com nomes como os irmãos Coen, Terrence Malick e Darren Aronofsky, depois se voltou para blockbusters como o filme de Bond Skyfall e Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales sem nenhum dano aparente para sua credibilidade.

Também é difícil imaginar um ator mais humilde. Embora sua escalação para o papel de Desi Arnaz em Being the Ricardos pareça perfeitamente lógica (para aqueles que não fazem objeções a um espanhol interpretando um cubano), Bardem nunca deu como certo. “Eu estava sempre perguntando ao meu agente: ‘Como está indo esse projeto?'”, diz ele. “E então descobri que Aaron Sorkin começou a escrever o roteiro, o que foi ainda mais emocionante. Eu sempre soube que eles teriam outras opções de atores e, enquanto isso, eu estava seguindo minha vida. Eu estava trabalhando em outras coisas, mas sempre estive de olho nesse projeto – tipo, quão bom seria interpretar esse papel? Porque eu o amava como personagem, como pessoa, pelo que ele representava, pelo que ele era e pelo que ele se tornou.”

O próprio encontro de Bardem com o estrelato da TV não se compara ao de Arnaz, como evidenciado por um esboço do Superman que Jay Leno escavou em 2010. por um ano. “Era uma espécie de programa de variedades com notícias, entrevistas, comédia, tudo. E por volta das 8h30 da manhã eu fazia uma comédia – uma comédia de seis ou sete minutos sobre uma família. Pai, mãe, avó e filho. Foi diferente de I Love Lucy porque não houve ensaio. Faríamos um episódio por dia, então teríamos as falas na noite anterior. Ou mesmo naquela mesma manhã. Em I Love Lucy, você teve uma semana inteira para ensaiar.”

Por outro lado, nada no início da vida de Arnaz sugeria que ele estava destinado a se tornar uma das celebridades da televisão mais amadas dos Estados Unidos. De fato, se não fosse pela revolução em Cuba, ele poderia ter ficado lá, vivendo uma existência muito confortável de classe média alta. Em vez disso, ele começou sua nova vida nos Estados Unidos atrás do balcão de uma filial da Woolworths em Miami e, na década de 1950, atingiu o grande momento: ator, líder de banda, produtor com seu próprio estúdio (Desilu) e casado para a mulher mais famosa da televisão, Lucille Ball. Outros fizeram essa jornada da pobreza à riqueza, mas poucos o fizeram com tanto esforço, e esse impulso voraz é o que intrigou Bardem.

“É tudo uma questão de energia”, diz ele. “É tudo sobre a energia vital que todos nós carregamos conosco. Porque isso nos define, de certa forma. Se estamos em uma sala e alguém entra, sentimos sua energia sem nem pensar nisso. É uma boa vibração? Uma vibe ruim? Eles são chatos? Eles são divertidos? É mais do que uma atitude porque as atitudes podem mudar ao longo do dia. Ele era implacável. Ele estava sempre trabalhando, e se não estava trabalhando, estava se divertindo. Ele era uma pessoa muito impressionante, que faz você se perguntar: como diabos ele faz isso? E isso vem através do filme, eu acho. A energia é o que mais me atraiu porque é uma energia que eu não toquei muito, ou com tanta frequência.”

Também é apenas o segundo filme de Bardem com um forte tema musical: ele estava fazendo A Pequena Sereia com Rob Marshall quando a oferta finalmente chegou. “Rob foi a primeira pessoa a confiar em mim nisso – sempre – para cantar, o que é uma coisa totalmente nova para mim, ok? E assim, quando o filme foi lançado, eu me senti um pouco mais confiante, porque eu tinha feito muito trabalho para A Pequena Sereia, e eu sabia, mais ou menos, que poderia fazê-lo. Dito isto, as músicas do filme não eram realmente o meu estilo. Então, eu estava nervoso. Inseguro e muito nervoso.”

Bardem passou horas com um treinador de canto porque os números musicais tinham que ser gravados primeiro. Depois vieram os instrumentos musicais – o violão e as congas. “Isso é algo que eu tive que aprender. Quer dizer, as congas eu poderia fazer mais ou menos em sincronia com a bateria porque eu posso tocar bateria. A guitarra, eu não fazia ideia, então teria aulas – como todo o resto [durante a pandemia] – pelo Zoom. Que não é a maneira perfeita de aprender qualquer coisa, eu acho. Especialmente um instrumento musical.”

O amor de Bardem pela música está bem documentado, e ele se diverte com a história de que aprendeu a falar inglês ouvindo AC/DC. Dito isto, ele não está disposto a levar suas novas habilidades para uma noite de karaokê. “Não, não, não”, ele protesta. “Na verdade, sou muito tímido com isso. Não sei porque, mas me senti muito exposto. É muito intimidante cantar em voz alta na frente de alguém. Eu não acho que eu poderia fazer karaokê. Quer dizer, posso me divertir com isso, mas não sou um cara que gosta de cantar. Quando estou sozinho, posso dar um salto de fé e começar a cantar algumas das músicas que mais gosto, dos grupos de hard rock que gosto.”

Também havia muito trabalho a fazer na voz de Desi. “Eu estava tentando alcançar um pouco do tom alto que ele tinha. Eu diria que estava mais obcecado com isso do que com o canto. Porque o canto é muito técnico. Quando você está cantando, você tem que ser capaz de se apresentar, e então você pode ir a lugares diferentes e reagir de maneiras diferentes. Mas a voz de Desi era um pouco mais alta que a minha, e eu estava sempre tentando igualar isso, sabendo que nunca chegaria lá porque somos muito diferentes.”

Quando as filmagens começaram, faziam quase 20 anos desde que Bardem viu Nicole Kidman pela última vez, quando ela apresentou em Hollywood o filme de 2005 de Alejandro Amenábar, The Sea Inside, tendo estrelado o filme de 2001 do diretor, The Others. “Ela foi muito simpática e prestativa, e acabamos com o Oscar de Melhor Filme Estrangeiro”, diz ele. “Mas foi isso. E então nos encontramos para as filmagens 16 anos depois.”

Não houve tempo para ensaio, apenas uma chamada de Zoom preparatória com Sorkin, onde eles compartilharam seus medos e inseguranças. “Porque o filme realmente foi montado muito, muito rápido”, diz Bardem. “Parabéns à equipe de produção, porque estava no meio de um dos picos da pandemia e todos pensaram: ‘Nossa, isso vai ser tão lento’. de repente, nos encontramos criando esses personagens icônicos com pouco tempo. Aaron estava tipo, ‘OK. Não se preocupe. Eu te protejo.” Mas a coisa mais importante que ele nos disse foi: “Eu não preciso de uma imitação de ninguém. Não é isso que procuro. Nós não estamos fazendo I Love Lucy, estamos fazendo Lucille Ball e Desi Arnaz.” Isso foi um grande alívio porque, de outra forma, eu sei que nós dois estávamos muito obcecados em acertar a aparência externa. Quero dizer, é importante, mas não é o que importa.”

Bardem rapidamente se acomodou com sua parceira de atuação. “Ela leva a sério”, diz ele. “Ela trabalha duro. Ela não é preguiçosa – ela se prepara muito bem. Quando você está trabalhando com ela, ela é uma grande jogadora. Você joga a bola e ela joga de volta em você, e sempre com um senso de verdade e profundidade. Ela não fica presa. Ela quer ideias. E isso é muito importante – especialmente em um projeto como esse, onde mal tivemos tempo de nos encontrar, quanto mais ensaiar. Nós realmente aprendemos um sobre o outro através do trabalho. Nós nos conhecemos através de Lucy e Desi. Não havia muito de Nicole e Javier lá, no sentido de que não tivemos tempo para sentar por três dias e conversar. Tínhamos muitas falas para estudar, então não havia muito tempo para fazer outra coisa além do trabalho.”

“Ela é uma ótima colega”, diz ele. “Sempre me senti apoiada por ela e absolutamente – qual é a palavra? – completada por sua performance. Metade do meu Desi é Lucy. E vice versa. Isso foi algo que senti na primeira cena, e acho que ela sentiu também.”

É uma prova da escrita de Sorkin que Being the Ricardos chega à essência da história de amor de Lucy-Desi através da inevitabilidade de seu rompimento, o que dá ao filme seu final safado. “Essa foi uma cena difícil de fazer”, diz Bardem. “Quero dizer, fizemos essa cena no terceiro dia de filmagem. Mas nós entramos nisso, e funcionou. A relação não termina aí. Vai continuar, assim como o show continua. Mas há algo quebrado, e acho que eles se amam até o fim de seus dias. E isso tinha que estar presente. Isso tinha que estar lá. Tinha que estar lá em todas as cenas. Não é um relacionamento do qual você pode simplesmente seguir em frente. Foi um relacionamento que vai ficar para o resto da vida. E isso tinha que estar implícito em cada cena, de uma forma ou de outra, em cada detalhe. Em pequenos detalhes de como eles se aproximam, como se tratam, como se relacionam. Então, na verdade, foi muito útil filmar esse final.”

Uma faceta interessante da vida de Desi Arnaz é que ele foi um republicano ao longo da vida (embora Sorkin seja rápido em notar que “ele não seria hoje”). Dado o apoio de Bardem às causas de esquerda em sua terra natal, parece provável que esse seja um assunto sobre o qual ele discorde. “Eu não compartilharia [suas políticas]”, diz ele, “mas, com certeza, eu entendo, dado de onde ele estava vindo. Sua família tinha uma longa história de propriedade de negócios [em Cuba], seu avô foi o fundador da empresa de rum Bacardi. Então, eles tinham muita riqueza, e então veio a revolução, e ele foi para a América. Como diz o roteiro, ele era mais americano do que qualquer outro americano. Ele amava tanto a América que faria o que fosse preciso para ser mais americano do que qualquer outra pessoa. Naquela época, ele era um grande defensor de Nixon. É algo que não compartilhei com ele, mas me contou algo sobre sua maneira de pensar – sua maneira de navegar pela política da época – e sua própria situação como imigrante, lidando com executivos e chefes americanos.”

O compromisso de Arnaz com os valores americanos se reflete no filme, em sua mortificação ao saber do envolvimento fugaz de sua esposa com o comunismo – e percebe que ela pode ser teimosa demais para se desculpar. Embora saibamos que Lucy sobreviveu, a ameaça iminente de opróbrio público tem nova ressonância hoje. “A coisa do cancelamento já existe há algum tempo com nomes diferentes”, diz Bardem. “A caça às bruxas, você pode chamar isso. Além disso, no regime de Franco na Espanha, houve uma caçada comunista. E é assustador porque se trata de apontar o dedo, acusar as pessoas e puni-las – e a lei não teve nada a dizer sobre isso ou tomou nenhuma ação sobre isso. Isso é assustador porque é uma coisa da máfia. É um movimento da máfia que pode criar muita dor e sofrimento. O que é necessário é justiça real – não apenas ter uma opinião sobre a culpa ou inocência de alguém.”

Curiosamente, ele não vê a justificativa de Lucy de J. Edgar Hoover, de todas as pessoas – como um final feliz. “É sinistro”, diz ele, “porque o filme não é sobre ser comunista ou não, é sobre ser salvo pelo sino. Trata-se de quase ser destruído pela maquinaria de mentiras e falsas acusações. Quando li o roteiro, nunca me senti como, ‘Ah, ser comunista é uma coisa ruim.’ Ou, ‘Meu Deus, ela era comunista.’ Não, é sobre como Desi salva seu pescoço desse espancamento. Este espancamento se baseou em mentiras e manipulações, trazendo de volta histórias de 30 anos antes. É disso que trata o filme, e é exatamente isso que está acontecendo hoje. A linha inferior é: você foi acusado – está acabado, a menos que prove sua inocência. E isso é uma coisa perigosa.”

Isso não é exatamente novo no mundo de Bardem e antecede sua carreira de ator – antes mesmo de ele nascer, na verdade. Nos anos 50, seu tio cineasta Juan Antonio sentou-se em uma cela de prisão espanhola por zombar do governo do ditador general Franco, enquanto seu filme de 1955 A Morte de um Ciclista recebeu o Prêmio FIPRESCI em Cannes. Ele desenvolveu uma pele grossa?1

“Bem, eu tenho quase 53 anos. Minha pele é mais grossa em alguns lugares, de certa forma é muito mais fina do que quando eu tinha 20 anos.” Ele ri. “Em termos de ser franco, compartilho minhas opiniões quando me perguntam ou quando acho apropriado compartilhá-las. Publica ou privadamente, isso não mudou. E, claro, traz consequências – especialmente se for uma opinião política. Na Espanha foi assim por um tempo, mas agora está em toda parte.”

Dessa forma, ele sente que sabe um pouco do que Desi e Lucy passaram. “Não tão difícil quanto Desi e Lucy experimentaram. Não tão extremo de uma experiência. Mas minha família sempre foi muito aberta, em termos de, por exemplo, nos posicionarmos contra a extrema direita na Espanha. O que estou dizendo é que você aprende que, uma vez que tenha uma opinião, encontrará alguém que se opõe a essa opinião. Mas isso significa que você tem que deixar de ter qualquer opinião sobre qualquer coisa? Você pode guardar para si mesmo, mas isso quer dizer que você quer ser apreciado por todos, e isso é meio utópico.”

Apesar da pandemia, Bardem teve um 2021 bastante movimentado; além de Being the Ricardos, ele encerrou A Pequena Sereia e uma comédia musical de baixo orçamento para crianças, Lyle, Lyle, Crocodile. Teoricamente, haverá Duna: Parte Dois, mas fora isso, sua ardósia é clara, embora ele ainda esteja impulsionado pelo sucesso de seu recente filme espanhol The Good Boss, uma sátira sombria no local de trabalho sobre um gerente implacável. O filme recebeu recentemente 20 indicações ao Goya – um número recorde – e ainda está nos cinemas, embora tenha estreado em setembro no festival de cinema de San Sebastian.

“Foi incrível ver as reações e ver como as pessoas reagem ao filme de forma tão unânime”, diz ele. “Eles riram e levaram um soco no estômago quando se trata de entender do que estavam rindo. Porque o comentário social é muito profundo, indo em paralelo com a comédia sombria. As reações aqui nos Estados Unidos e em Londres foram muito sintonizadas com a reação do público na Espanha, então o filme traduz muito bem. Porque todos nós sabemos sobre esse tipo de abuso de poder. Conhecemos esse tipo de pessoa. Ouvimos falar dele, sabemos dele, o vimos e às vezes até o sofremos”.

É importante para ele continuar fazendo filmes na Espanha e nos EUA? “Sim. Claro. É meu país, é minha língua, meu lugar, mas nunca pensei em fazer um plano sobre isso. Vamos ver o que dá, e se for bom eu vou lá. Onde quer que seja, independentemente de onde o filme está sendo filmado ou onde está sendo localizado. Eu não falo muitas línguas, infelizmente. Até agora, posso fazê-lo em espanhol e inglês.”

Sem planos para dirigir (“Talvez mais tarde, cara. Eu não sei, mas isso é muito trabalho”), e nada realmente na lista de desejos, Bardem está feliz em voar livremente para o futuro, assim como fez no presente. “Sim, há papéis que você pode querer interpretar aqui ou ali”, ele diz, “mas, na verdade, eu aceito como é, e esse sempre foi o caso. Eu não esperava fazer os papéis que fiz, então, por que eu mudaria isso, não?”

Há algumas exceções, porém, e ele é atraído por figuras históricas grandiosas, como o conquistador espanhol do século 16 Hernán Cortés e o barão colombiano da cocaína Pablo Escobar. “Eu tentei”, ele encolhe os ombros. “Interpretei Pablo Escobar [em Loving Pablo, de 2017], e estava prestes a fazer Cortés, mas infelizmente foi cancelado devido ao Covid, mas vai voltar. Então, sim, existem alguns papéis que você pode querer fazer, talvez porque há algo lá que você está ligado, de alguma forma engraçada ou interessante. Mas principalmente estou aberto a ver o que vem a seguir.”

Interpretando Ball: Nicole Kidman;

Nicole Kidman remonta a Aaron Sorkin, a 1992 e seu grande avanço com o roteiro do drama de tribunal militar A Few Good Men, estrelado por seu então ex-marido Tom Cruise. Seus caminhos se cruzaram novamente logo depois, no thriller médico de 1993, Malice, e depois disso, ela o viu principalmente no circuito de prêmios. “The Social Network, Steve Jobs, Molly’s Game…” Ela, sem fôlego, desfia uma lista de seus créditos. “Eu apenas via o rosto dele e ia até lá e conversava um pouco com ele. E foi isso. Eu sempre quis voltar para a vida dele. Só não sabia se isso aconteceria.”

Cerca de 30 anos depois daquele encontro inicial, Kidman realizou seu desejo quando o roteiro de Sorkin para Being the Ricardos chegou em sua caixa de entrada. “Eu não conseguia largar”, lembra ela. “Continuei lendo, página por página, porque estava completamente fascinada na história, que eu não sabia – praticamente tudo em relação à vida dela. Eu conhecia o programa I Love Lucy e Here’s Lucy, a continuação, mas era mais ou menos isso. Então, foi tudo um abridor de olhos para mim, e eu não conseguia parar. Então fiz Zoom com Aaron e conversamos sobre a história e a magnitude do papel. Ele disse: ‘Você pode fazer isso, Nicole – e eu quero que você faça isso’. Ela ri. “E, em seguida, aterrorizante.”

A lenda de Lucille Ball é enorme na América, mas não é tão grande em Sydney, Austrália, onde Kidman cresceu nos anos 70. Como Sorkin, ela mergulhou em reprises na TV durante o dia enquanto estava doente da escola. “Eu tinha visto trechos, mas não tinha absorvido o show”, diz ela. “Quero dizer, eu sabia disso, mas não estava obcecada com isso, então voltar a isso foi uma grande descoberta para mim. Ela é um milagre. Quando você volta e olha para cada show, você vê o quão bom cada show foi. A mulher era uma gênia. Ela realmente era. E essa não é uma palavra que eu apenas cogito.”

Para se preparar, Kidman assistiu ao show principalmente por diversão, mas as sequências realmente icônicas ela assistiu várias vezes, aprendendo a imitar a requintada comédia física de Lucy. ”Eu realmente fiquei obcecada por suas mãos”, ela diz, “porque suas mãos são parte dela. Ela tinha mãos lindas, unhas lindas, e as usava sempre para se expressar e marcar pontos. Encontrei imagens incríveis dela dirigindo, onde ela está no set do show, mas ela está realmente dando as ordens dizendo: ‘Coloque a câmera aqui e faça isso e isso.’” Havia muito o que olhar, “Mas porque da pandemia, eu tinha essa coisa maravilhosa: o tempo.”

Ainda assim, à medida que o início da produção se aproximava, Kidman começou a se preocupar com o fato de ela estar ficando sem. Havia tanto para olhar, tantas pessoas com quem falar. “E então, em um ponto, Aaron disse: ‘Eu quero que você deixe o fantasma disso e habite Lucy agora a partir da posição de quem você é. Porque muitas dessas coisas você sabe. Você conhece intrinsecamente muitas das coisas com as quais Lucy teve que lidar. Você sabe como fazer isso, Nicole.” Ela ri. “E ele sempre quis que eu fizesse isso com arrogância também. Ele queria sexualidade. Então, ele me empurraria para não ser pego em todos esses detalhes. Eu só tinha que ir com o que ele estava me dando e me libertar disso. Responda a todos os outros atores e aos momentos e esteja vivo nesses momentos.”

Estudar I Love Lucy obviamente ajudaria em sua interpretação de Lucy Ricardo, mas qual era a chave para a verdadeira Lucy, Lucille Ball? “Ela é humana”, diz Kidman. “Ela não seria um estereótipo ou uma caricatura do que você esperaria. Ela era muito humana e frágil às vezes. Vulnerável. Direto. A pessoa mais inteligente da sala – isso era uma grande parte disso, sua mente afiada. E como eu disse, as mãos. Do jeito que ela ouvia e depois dizia: ‘Não, é assim que você deve fazer’. Ela não tinha medo de dizer o que achava que deveria ser, porque a única coisa que ela sabia que tinha era talento.”

Lucy também teve Desi Arnaz, interpretado na tela por Bardem. Ela estava ansiosa para trabalhar com ele? “Sim,” ela diz. “Entre os atores, não há uma pessoa que não diga: ‘Eu amo Javier Bardem’. Foi intimidante, mas inspirador, porque, na verdade, ele é divertido e muito engraçado. Ele dançava antes de cada tomada, porque, obviamente, a música fazia parte da vida de Desi. Éramos muito táteis, o que foi difícil por causa do Covid, mesmo sendo testados o tempo todo. Mas eu estendia a mão e o segurava, e o tocava. E era basicamente assim que começaríamos. Começaríamos pelo toque, porque somos intuitivos e trabalhamos a partir do sentimento.”

De acordo com Kidman, Ball tinha alguns movimentos muito bons. “Lucy era uma ótima dançarina”, diz ela. “Oh meu Deus, ela era uma dançarina incrível. Você a vê nos filmes que ela fez quando estava começando, quando era mais jovem, e ela é uma linda dançarina. É por isso que ela tem tanto comando de seu corpo. Muitos comediantes têm essa qualidade de dança, porque quando você é um comediante físico, está usando seu corpo da mesma forma que um dançarino. Naquela época, você tinha que saber dançar, cantar e atuar. Você tinha que ser uma ameaça tripla. Você não teria uma carreira se não pudesse fazer todas elas.”

O toque, a dança, era importante tanto para Bardem quanto para Kidman. “Aquele casamento tinha química”, diz ela, “então tinha que haver uma atração química entre eles. Eles eram altamente atraídos um pelo outro, o que é fantástico para um ator, porque isso é tão justo com a mulher direta e de fala rápida que está liderando o navio. Ela então se tornaria, quando estava com ele, profundamente emocional, frágil e vulnerável às vezes. Eles brigariam, mas acho que você vê muito do desejo dela de ser amada. E ela realmente o amava, e ele realmente a amava. Eles tinham seus defeitos como casal, mas eu realmente vejo que havia um grande amor ali. Terminou do jeito que você gostaria que uma grande história de amor terminasse? Não!”

Surpreendentemente, Kidman não vê nada de especialmente trágico no rompimento do casamento. “Eles saíram e se casaram com outras pessoas”, diz ela. “Eles seguiram caminhos separados, mas permaneceram em contato. Então, se desfez. Mas eles também criaram uma enorme riqueza de entretenimento juntos, eles tiveram dois filhos. Então, eles tinham um relacionamento muito, muito gratificante. Acho que há uma visão quase antiquada de relacionamentos em que você se casa e é isso por toda a sua vida, até o fim. Isso é um tipo de coisa em um milhão. E esse relacionamento de mais de uma década pode ter sido muito, muito tenso, mas também foi um relacionamento muito amoroso e muito bem-sucedido”. Ela ri, novamente. “Acredito que. Eu quero acreditar nisso.”

Como Bardem e Sorkin, Kidman está na mesma página quando se trata de Desi e da dolorosa impossibilidade de seu relacionamento. “Ele não poderia ser o que ela queria que ele fosse, em última análise. Ele podia fazer muitas coisas por ela, mas havia uma coisa que ele não podia fazer, que era ficar em casa. Ele não conseguiu ser fiel a ela, e tentou, eu acho. É complicado. Ela queria a cerca branca e o homem que ficava em casa, mas também queria uma grande carreira. E a única coisa que ele definitivamente poderia fazer era protegê-la nos negócios. Ele poderia protegê-la o melhor que pudesse no set. Ele poderia lhe dar a confiança de que ela era a mulher mais magnética e linda do mundo e a crença de que ela deveria ter tudo o que queria. Mas a única coisa que ele não podia fazer era dar a casa para ela, dar a ela o que ela via como o quadro completo, sabe? E esse foi o fim. Ela não estava disposta a se comprometer com isso. Não foi o suficiente para ela.”

Kidman fala muito sobre o lado romântico de Lucille Ball, mas fala muito menos sobre a mulher difícil descrita por sua filha, e não quis “tirar as luvas” em sua performance. “Para mim, isso é para Aaron como diretor e escritor. Ele é o dramaturgo aqui. Eu sou a pessoa que a personifica. Tudo o que eu queria fazer – e tudo o que ele disse para fazer – era mostrar que esta era uma mulher viva, respirando. Isso não é um recorte de papelão, isso não é uma caricatura e não é uma esquete. Ela é um ser humano vivo que respira, e a humanidade do filme é o que eu respondo. Na verdade, é isso que eu acho que dá a você um filme, e é com isso que Aaron vem. Ele entra dizendo: ‘Eu crio drama. Como eu faço isso?’ É muito bom fazer um documentário ou uma cinebiografia maravilhosa dessas pessoas, mas, como Aaron diz, ‘eu não sei escrever uma cinebiografia’, o que eu acho fabuloso.”

Outra coisa que Sorkin traz são nuances, o que é especialmente relevante para a bomba-relógio na história: Ball realmente queria marcar a caixa e se juntar ao partido comunista ou foi apenas um deslize da caneta? “Eu tenho que dizer, eu amo a nuance dessa história”, diz ela. “Porque a nuance dessa história é, sim, ela marcou a caixa, e ela marcou a caixa por uma razão – por causa de seu avô. Ela marcou essa caixa porque é nisso que ele acreditava. Ela foi criada por ele, e era sua maneira de agradecer a ele. Ela sentiu que era uma traição, então, matá-lo, porque ela o amava. Isso se chama nuance. Isso se chama ler nas entrelinhas. Há informações lá que precisam ser digeridas aqui para que você possa entender uma pessoa, e acho que Aaron acredita muito nisso. Eu sou um grande crente. Quero dizer, eu sei que todos nós provavelmente acreditamos muito, em última análise, na necessidade de nuances. Particularmente agora.”

Inevitavelmente, isso, novamente, leva a uma discussão sobre a cultura do cancelamento. “É a coisa mais estranha, mas muitas das pessoas ao meu redor que viram, que são mais jovens do que eu, dizem: ‘Ah, é tão relevante. Não é um filme de época.” E eu respondo, ‘Por que você diz isso? É dos anos 50. Cada coisa, todos nós podemos nos relacionar agora. Eu amo isso. É por isso que acho que Lucy agora é tão inspiradora. Lucille Ball é inspiradora para muitas pessoas, e principalmente para mulheres jovens, porque ela fez isso. Ela fez isso contra todas as probabilidades, mesmo quando se divorciou de Desi. A filha dela me disse que não queria ser empresária. Ela adorou o aspecto criativo disso. O lado dos negócios não era sua paixão. Mas quando se divorciou, teve que aprender a ser empresária. E ela teve que aprender a cuidar de si mesma e negociar e todas essas coisas. Porque Desi tinha feito isso. Então, agora ela tinha que aprender. E ela fez.”

Neste ponto, as comparações começam a aparecer. Kidman também entrou em produção, fundando sua própria empresa, Blossom Films, em 2010. Ela vê algo de si mesma na história de Lucy? “Bem, eu tive muitos altos e baixos na minha carreira, sabe? E então, eu me identifico muito com isso, quando ela diz: ‘Você não será capaz de interpretar esse papel, você será muito velha para isso’. Nunca me disseram que minha carreira havia acabado, mas não havia realmente um caminho definido para nós como mulheres, ‘Bem, o que fazemos agora?’ Então, muitas dessas coisas me tocaram. Como ter minha própria produtora e não gostar muito do lado comercial disso, mas ter que dizer ‘OK, bem, como você faz o orçamento de um filme? Como negociar um local? Como você apoia o processo criativo?” Essas coisas eu tive que aprender e ninguém me ensinou. Então, houve muita tentativa e erro. Falhar, depois voltar a subir e cair novamente.”

Ela ri mais uma vez, aquecendo seu tema. “Mas, por outro lado, adoro o trabalho. Na verdade, eu adoraria acordar às 3 da manhã, como Lucy faz, e trabalhar em uma cena. Muitas vezes acordo no meio da noite pensando: Como vou fazer isso? Literalmente aconteceu comigo ontem à noite. Estou prestes a terminar um show que está tendo algumas paradas e recomeços por causa da pandemia. Mas acordei no meio da noite pensando: ‘Ah, agora eu entendo essa cena’. Veio até mim através de um sonho. Então, é esse tipo de obsessão estranha. Essas são coisas com as quais me identifico totalmente: ‘Continue, tente acertar. Tente encontrá-lo, tente encontrá-lo. Não está funcionando. Não está funcionando. Fique nele, fique nele. Continue tentando, continue tentando.” Tudo isso.”

Ouvir Nicole Kidman – quatro vezes indicada ao Oscar, Nicole Kidman, que ganhou em 2003 por As Horas – falando sobre seus “baixos” é chocante. Certamente, sua carreira tem sido bastante simples? “Ah, mas isso é meio que fumaça e espelhos. Quando engravidei [em 2007], pensei, ok, bem, tive muita sorte. Eu trabalhei com alguns dos maiores diretores, mas não havia muita coisa vindo em minha direção. Não quero chamar a atenção para os baixos, mas deixe-me dizer: eu mesmo tive que criar muitas dessas oportunidades. Quero dizer, Big Little Lies surgiu de uma escassez de trabalho – não havia realmente nada lá. E estranhamente, foi minha mãe que me tirou disso. Eu disse: ‘Bem, eu acho que já terminei, acho.’ E ela era minha Desi. Ela disse: ‘Não, você vai continuar. Eu vejo coisas em você, você ainda tem histórias para contar. E eu não acho que você deve desistir de tudo porque você está tendo um bebê.’”

Isso é uma acusação condenatória dos papéis disponíveis para as mulheres na indústria cinematográfica agora? “Bem, não agora”, ela responde. “Acho que há uma grande onda de apoio agora, e este filme é um exemplo perfeito disso. Este filme é sobre Lucille Ball, principalmente. É sobre o casamento dela, mas também é muito a história dela. Como Big Little Lies, todas essas coisas – são histórias, principalmente sobre mulheres, que passaram pelo telhado em termos de pessoas assistindo. O que é uma benção, porque valida a necessidade deles, sabe? E isso é tudo que você precisa – você precisa da validação em termos de pessoas e empresas ao redor dizendo, ‘Oh, OK. Sim você está certo. Isso pode funcionar.” E neste filme, tivemos a sorte de ter o apoio de Aaron Sorkin. Ele chega e escreve este roteiro – e sabe como escrevê-lo porque ele é um escritor, e ele fez um show 36 semanas por ano, quando ele estava fazendo The West Wing – e ele dá essa voz para Lucy. Ele não dá essa voz a Desi. Ele dá para Lucy.

A atual onda de apoio também tem sido gentil com a diretora Jane Campion, que dirigiu Kidman há mais de 25 anos em Retrato de uma Dama e atualmente está no topo da trilha do Oscar com O Poder do Cão. Uma reunião está finalmente nos cartões? “Não, apenas planeja fazer longas caminhadas com ela. Eu tenho uma amizade muito forte com Jane, separada de qualquer coisa profissional. Então, eu faria uma longa caminhada com ela pelas montanhas da Nova Zelândia agora. Ela está voltando para Sydney, então planejo caminhar e conversar com ela. Eu adoraria, sim, entrar no mundo dela profissionalmente em algum momento. Mas estou feliz por estar no mundo pessoal dela também pelo resto da minha vida. Mas há tantas pessoas com quem eu quero trabalhar. Eu fico tipo, ‘OK, me leve a algum lugar agora.’ Vou manter meus olhos e ouvidos abertos, e meu coração aberto, para onde eu possa ir em seguida.”

Qual é o próximo? “Não vou fazer nada depois disso. Estou trabalhando com Lulu Wang agora. E então estou livre e livre de fantasias. Eeee! Quem sabe o que vem a seguir? É meio… caramba! E meio emocionante também. Queda livre.” O programa se chama Expats, ela explica, escrito pelo diretor de The Farewell, Wang, e pela escritora australiana Alice Bell. “Há várias outras mulheres que estiveram na sala dos roteiristas, mas é a visão de Lulu e é fantástico. Entrei em contato com ela e meio que unimos forças e estamos juntos agora. A voz dela é tão forte. Ela é uma autora – uma autora completa.”

Como Bardem, Kidman acha que dirigir um filme próprio está muito longe. “Não sou boa o suficiente”, diz ela. “Sou boa em contribuir, mas não acho que sou bom em tomar decisões.” É possível, no entanto, que ela possa um dia escrever um roteiro. “Eu escrevo. Talvez eu escreva algo em algum momento. Quer dizer, eu escrevi coisas. Eu tenho ideias. Eu escrevi contos. Eu mantive diários. Então, eu escrevo. Parte do meu lançamento, na verdade, é apenas escrever coisas.” Ela ri. “Não necessariamente para consumo público!”

O que ela vai fazer quando Expats acabar? Ela vai começar a ficar inquieta? “Não. Estou apenas cuidando das minhas filhas, meu marido e vivendo um pouco. Vida real, não criativa. Mesmo que eles se entrelaçam.” Lucille Ball chegou a fazer isso? Ela sorri. “Eu penso que sim. Ela se casou com um homem que parecia muito, muito amoroso e gentil, e acho que ela estava muito feliz com ele. Acho que ela encontrou paz com ele.”

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Tradução: NKBR | Fonte.

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